Omhoog
Aanmelden
Greetje Swaans

Greetje Swaans: ‘In Amerika is het heel anders op school dan hier’

Greetje Swaans, vierdejaars tweetalig vwo is mee geweest met de Floridareis. Tien dagen verbleef zij met haar studiegenoten in de VS en logeerde daar in een gastgezin. De excursie naar Florida in vwo-4 is niet verplicht, maar wel zeer gewild onder de TTO-leerlingen van Durendael. ‘Omdat er altijd meer aanmelders zijn dan beschikbare plaatsen, moet je een motivatiebrief schrijven’, vertelt Greetje. ‘Ook kijken docenten naar je puntenlijst. Je mist immers een hele week school, dus dat moet je wel kunnen  opvangen.’
 
‘Ze beginnen daar ’s ochtends al om 07.00 uur, en zijn altijd om tien over twee klaar. De vader van een vriendin bracht ons met de auto naar school. Ik heb een week gelogeerd bij Simone. Zij is net zo oud als ik, maar in Amerika zijn leerlingen niet ingedeeld op niveau, maar op leerjaar, net als bij ons op de basisschool. Ze hebben maar 5 lessen, die duren één tot anderhalf uur’. Tijdens de excursie maak je ook kennis met de cultuur van het land. Het meest indrukwekkende onderdeel van de Floridareis vond ik het uitstapje naar Ground Zero in New York.
 
Naast de excursies en uitwisselingen vindt Greetje vooral het presenteren in het Engels heel leuk. ‘Vorig jaar, toen ik in de derde zat, werd ik tweede bij de Public Speaking Contest. Dit is een onderdeel van het TTO-programma vanuit het Europees Platform. Alle TTO-scholen in Nederland kunnen er aan mee doen. Tijdens de internationale avond op school, houd je een speech in het Engels voor alle tweede- en derdejaars TTO-leerlingen met hun ouders. ‘ Omdat de winnaar toen verhinderd was, mocht ik als tweede door naar de regionale ronde in Breda. Helaas heb ik toen niet gewonnen, maar ik ben wel een hele ervaring rijker’.  
 
De overgang van de onderbouw naar de bovenbouw is volgens Greetje wel even wennen, maar na een paar weken gaat het vanzelf. ‘Omdat ik gewend was om alles in het Engels te doen, had ik in het begin moeite met de Nederlandse termen. Maar als TTO-leerling ben ik wel gewend om een stapje extra te doen.’ Dat stapje extra kenmerkt de TTO-leerling. ‘Je moet wel een echte doorzetter zijn, want er wordt veel van je verwacht en het gaat heel snel. Gelukkig kun je de docenten makkelijk benaderen als je hulp nodig hebt.’